【英語】前置詞「of」のイメージと覚え方をどこよりも簡単に説明してみた

【英語】前置詞「of」のイメージと覚え方をどこよりも簡単に説明してみた

今回は英語の前置詞「of」のイメージと覚え方をできるだけ簡単にご紹介します。

ofというのは「〜の」という意味で有名な前置詞ですが、実はそれは日本語訳の一部であって、「〜の」だけだとofの本当の意味がわかりません。

ではどういった意味が隠されているのか一つ一つ見ていきましょう。

「of」のイメージ

ofの基本的なイメージは「くっついて離れない」です。そして、くっついているものは離すこともできるので「くっついているものが離れる」というイメージもできます。

要するにofは「くっついて離れない」と「くっついているものが離れる」という相反する2種類の意味を持った使われ方をします。

「くっついて離れない」という意味をもったofの場合

何かの一部

「くっついて離れない」ということは、「どちらかが、もう一方の一部である」という表現をするときに使用できます。

例文を見てみましょう。

I’m a member of the football team in the school.
(私は学校のサッカーチームの一員だ。)
※”サッカーチームの中のメンバーの一人”というニュアンスが込められている。

He was elected chairman of the commitee.
(彼は委員会の議長に選ばれた。)
※”委員会の役職の中の一つである議長”というニュアンスが込められている。

Don’t lose the cap of the plastic bottle.
(ペットボトルのふたを失くさないように。)
※もともと一体となっていたので、分離できるものにも使用できる。

性格、性質、状態

「くっついて離れない」ということは、人や物の「性格、性質、状態」を説明するときにも使用できます。

例文を見てみましょう。

It’s kind of you to give children the notebook.
(子供達にノートをあげるなんて、あなたは親切ですね。)
※あなたが親切であるという性格を説明している。

This book is of great help.
(この本はものすごく役立つ。)
※この本が役に立つという性質を説明している。

He is sad to know the death of his dog.
(彼は飼い犬の死を知って悲しんでいる。)
※飼い犬が死んだという状態を説明している。

数量

「くっついて離れない」ということは、数えることができない名詞の「入れ物」を表すときにも使用できます。数えることができない名詞は、入れ物を用意することで数えられるようになります。

例文を見てみましょう。

Can I have two cup of coffee?
(2杯のコーヒーをいただけますか?)
※”カップとコーヒーが離れられない関係”というニュアンスが込められている。

He gave me a piece of useful information.
(彼は一つの役立つ情報を私にくれた。)
※物質がない抽象名詞にも使える。”情報の一部”というニュアンスが込められている。

The police have three piece of evidence.
(警察は3つの証拠を掴んでいる。)
※pieceという器を用意することで抽象名詞も数えられるようになる。

「くっついているものが離れる」という意味をもったofの場合

「くっついているものが離れる」ということは、「人、物が持っている何かを引き離す」という表現をするときに使用できます。

例文を見てみましょう。

He robbed her of her watch.
(彼は彼女から時計を強奪した。)
※”彼女が持っていた時計を引き離して奪った”というニュアンスが込められている。

I was cured of his drinking habit.
(彼は彼の飲む癖を直した。)
※”彼が持っていた飲む癖を引き離したことで直った”というニュアンスが込められている。

It is difficult for my son to get rid of it.
(私の息子がそれを取り除くのは難しいです。)
※”息子がそれを引き離して取り除くことは難しい”というニュアンスが込められている。


すべて「その人がもともと持っている物を、その人から引き離している」というニュアンスが根底にあることがわかります。

また、ここでは「〜の」ではなく「〜を」の部分にofが入ってる点にも注目してください。ofが「〜の」と訳すばかりではないということがわかりますね。

本日のお役立ち

いかがでしたでしょうか?

ofのイメージは「くっついて離れない」「くっついているものが離れる」です。このイメージを持つことで会話、文章読解のときに役立つと思います!

ちなみに「~から離れて」という意味をもつ「off」は「of」と同じ語源です。本質が似ているので納得ですね!

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